Jeg var advokat. Nu er jeg dataingeniør. Dette er min historie.

Jeg har en karriere, som jeg virkelig nyder, men det var ikke altid sådan. Der var en tid, hvor jeg troede Same S? *! Different Day ville være mit motto, indtil jeg gik på pension i en fjern fremtid. Det var en række (tilsyneladende) logiske trin, der førte mig mod en elendig karriere og en række mindre beslutninger (og et skæbnesvangert pokerspil), der førte mig til en karriere, jeg elsker.

Sådan skete det.

Masser af uddannelse, men ikke for smart

Efter afslutningen af ​​gymnasiet var jeg parat til at gå ind på et rimeligt anset statsuniversitet. Omkring dette tidspunkt havde jeg med al tillid fra de uerfarne konkluderet, at matematik og naturvidenskab var hårdt, og humaniora var let.

Da jeg ikke havde nogen anelse om, hvad jeg ville gøre med mig selv, besluttede jeg at tage lette klasser (helst som mødtes om eftermiddagen), mens jeg regnede med det. Efter to års college havde jeg stadig ikke besluttet mig for en karriere, men jeg fandt ud af, hvordan jeg kunne sparke dåsen ned ad vejen i yderligere tre år: advokatskole.

Jeg så mine venner arbejde med ingeniørvidenskab og datalogi, og jeg havde en vis forståelse af, at jeg måske skulle gøre noget med teknologi. Men på det tidspunkt havde jeg vedtaget en mangelfuld tænkning, der ville plage mig i årevis: Sunk Cost Fallacy. Jeg havde ikke-tekniske college-kurser i mit bælte, og at skifte til en teknisk hovedfag ville gøre disse kurser værdiløse. Det ville være spildt at forfølge en teknisk grad, tænkte jeg, selvom jeg fandt teknologi interessant. Så fortsatte jeg med min uddannelse.

Jeg kom ind i en prestigefyldt advokatskole, flyttede fra Massachusetts til Virginia (ikke mere at skovle sne!) Og brugte tre år på at lære loven. I løbet af den tid fortsatte jeg med at foregribe en slags lidenskab for loven at få fat i mig, men jeg blev skuffet. Under undergrad troede jeg, at fristelsen af ​​en stor løn ville føre mig til succes, men da jeg kom tættere på at starte min karriere, indså jeg, at penge ikke havde den lokke, jeg troede, de ville.

Jeg var en gående modsigelse: både min frygt for at forfølge en karriere, som jeg havde marginal interesse for, og mit engagement i den karriere voksede. Jeg husker, at jeg spottede, hvor tåbelige klassekammerater var for at droppe ud efter at have brugt så meget tid og penge på deres advokatkarriere. Alligevel ignorerede jeg, hvor dumt det er at tilbringe år med en professionel karriere, som jeg havde marginal interesse for.

Da gradueringen nærmede sig, følte jeg mig mere fanget end nogensinde - selvom jeg havde problemer med at indrømme det for mig selv. Jeg dimitterede, fik min lovlicens og fik et job. Uddannelsen i 2010, midt i den største recession i en generation, betød, at selv trøst af en høj løn for kedeligt arbejde var væk.

Jeg tog på arbejde

Min frygt blev realiseret: Jeg blev en tandhjul, der udførte kedeligt arbejde et sted, hvor jeg ikke følte mig værdsat. At jeg havde set dette komme så længe, ​​gjorde det desto mere bittert. Jeg endte med at behandle krav om en lovlig løsning på olieudslippet fra Gulf Coast i 2010.

Da jeg til sidst rystede min funk fra at føle mig fanget i min karriere, kiggede jeg rundt på de mennesker, der blev forfremmet i mit firma. Jeg bemærkede en rød tråd: Alle, der gik frem, udførte et stort arbejde i Excel. I mit kvartalsmøde med min vejleder (som normalt var den eneste gang, vi talte) fortalte jeg ham, at jeg ville udføre mere arbejde i Excel, og han indvilligede i at sende mere Excel-arbejde på min måde. Denne enkle anmodning ændrede mit professionelle liv.

Jeg lærte Excel og blev ganske god til det. Det var udfordrende og spændende og kraftfuldt. Jeg lærte noget VBA og brugte for første gang programmering til at fuldføre mit arbejde. Det føltes som om noget var åbnet i mit liv. Arbejde blev mere end blot en opgave, der var nødvendig for at trække en lønseddel. Det blev et sted at lære og vokse og bygge.

Da jeg flyttede til DC for min kones nye job, tog jeg en beslutning, der længe kom: loven var bag mig, og teknologi var min professionelle fremtid.

Omgå Resume Rat Race over et kortspil

Beslutningen om at fortsætte arbejdet som dataanalytiker endte naturligvis med at blive meget sværere at realisere, end jeg troede. Mens jeg i det væsentlige havde arbejdet som dataanalytiker i tre år, havde min titel været "Special Counsel." Af de mennesker, der faktisk reagerede på mine ansøgninger, var det generelle svar skepsis på mine kvalifikationer. På papiret var jeg advokat, ikke dataanalytiker, og sjældent fik jeg muligheden for at forklare mig nærmere.

Efter en måned med kun få interviews og ingen tilbud blev jeg træt af at spise æg til middag og sagde afsked med at tage det job, jeg kunne finde. Alt det hårde arbejde, jeg lagde i mit CV og følgebrev, betalte sig aldrig.

I stedet inviterede en ven mig til et pokerspil, og det kom under samtalen, at jeg ledte efter arbejde. En person, jeg aldrig havde mødt før, havde en ven, der søgte at ansætte en advokat. Og så interviewede jeg i virksomheden to dage senere.

På dette tidspunkt havde jeg forsikringer (men intet formelt tilbud) fra et andet firma om, at de kunne ansætte mig som analytiker om et par måneder. Jeg vidste ikke, hvad denne nye stilling, der faldt i skødet, krævede, men jeg regnede med, at jeg kunne hårdføre det i et par måneder, indtil det andet job kom igennem.

I interviewet fandt jeg ud af, at de arbejdede i samme branche som mit sidste job (masseansøgningsadministration) og ledte efter nogen med Excel-færdigheder til at lave en dataanalyse. Jeg tvivler på, at der var en person, der var mere kvalificeret i hele byen, men jobbet var stort set ikke børsnoteret. Hvis ikke for det pokerspil, forventer jeg, at min karriere ville have været en helt anden.

Så i seks måneder arbejdede jeg svarende til det, jeg lavede før. Mit nye job var et lille skridt ned i anciennitet, men kulturen var god, min chef tilgængelig og mine kolleger kloge og sjove. Jeg blev forsikret om, at der var mulighed for hurtig fremgang, og denne forsikring var sand.

Jeg blev dataingeniør

Efter seks måneder åbnede der sig en stilling i det tre-personers Data Operations- team i samme firma. På det tidspunkt havde mit analytiske arbejde fået anerkendelse i hele vores afdeling, og efter et kort interview var jobbet mit. For første gang arbejdede jeg i en position, hvor mit eksklusive og eksplicitte ansvar var at støtte dataanalyseprodukter.

I modsætning til mit tidligere arbejde blev det meste af arbejdet til dette job udført i SQL. Under interviewet blev jeg informeret om, at min manglende erfaring med SQL ikke var et problem, og jeg ville blive trænet af mine andre teammedlemmer. Derfor var det foruroligende, da min nye teamleder på min første dag informerede mig om, at han var på to ugers varsel.

Ledelsen kæmpede for at reorganisere, og om to uger befandt jeg mig i et team med to andre mennesker med samme kompetencer og erfaring som min egen og et simpelt mandat: de ugentlige leverancer skal fortsætte med at gå ud og de skal være af høj kvalitet. For alt andet, som hvordan man administrerer en codebase, som vores team næppe kunne læse, blev vi overladt til vores egne enheder.

Over for denne nye og spændende og skræmmende opgave gjorde jeg det eneste, der gav mening for mig: Jeg fordybede mig i SQL og kom ikke op, før jeg følte, at jeg vidste, hvad der foregik. Jeg læste hver bog, jeg kunne få fat i (mine favoritter er SQL-forespørgsler til mere dødelige og T-SQL-grundlæggende ). Jeg blev sent, kom ind i weekenden og fik underligt udseende fra pub-lånere, da jeg sad i hjørnet og drak en halvliter med en kæmpe manual åben foran mig. Som al teknologi er der ingen magi, og med tilstrækkelig undersøgelse og fortrolighed bliver det mystiske verdslige.

Det betyder ikke, at alt det krævede var lidt hårdt arbejde, og jeg var ekspert. I min uvidenhed lavede jeg mange fejl og dårlige beslutninger, hvoraf nogle dvæler ved i obskure hjørner af vores kodebase. At blive kastet i den dybe ende gav mig muligheden for at rejse nye udfordringer og incitamentet til at vokse professionelt.

Når det er sagt, kan værdien af ​​at have en erfaren udvikler til at lede et projekt ikke undervurderes. Senere ville mit team integreres tættere med vores divisions softwareudvikler og driftsteam, og deres indsigt er fortsat uvurderlig.

Nu bruger jeg SQL, Python og JavaScript i mit almindelige arbejde blandt mange andre teknologier. At vide, at investeringer i mine færdigheder direkte vil forbedre mit teams kapaciteter, giver en givende oplevelse, der opmuntrer mig til kontinuerlig læring. At læse tekniske artikler kan være skræmmende, da jeg fortsætter med at indse alt, hvad jeg ikke ved. Men på samme tid er der løftet om, at jeg gennem mit hårde arbejde kan give mig selv mulighed for at gøre fantastiske ting.

Ser tilbage

Selvom jeg ikke særlig sætter pris på mine månedlige studielånbetalinger, kan jeg ærligt sige, at min uddannelsesmæssige erfaring har været værdifuld for mig. Kommunikation og analytisk tænkning er en stor del af mit daglige arbejde, og mine år på college hjalp med at finpudse disse færdigheder. Så selvom jeg ikke nødvendigvis ville vælge denne vej for nogen anden, kan jeg sætte pris på den værdi, min forskelligartede erfaring har givet mig.

Det største råd, jeg kan hente fra min uortodokse karrierevej, er dette: Vær ikke bekymret for, hvor du har været, tænk over, hvor du vil hen, og find ud af, hvordan du kommer derhen.