Fra mekaniker til coder: hvordan det at følge mine drømme ændrede mit liv

Jeg husker stadig snavset under mine negle, lyden af ​​bugterne, hammerens klink, motorernes omdrejninger. De lange timer, den ømme ryg, bruserne, der så ud til at vare 30-40 minutter.

I dag skriver jeg dette inde fra mit hjem og forbereder mig på min seneste opgave som kode. Det er langt fra hvad der var - og viser formålet med at følge dine drømme og foretage ændringer i det virkelige liv. Bare rolig: Det er ikke saftigt. Her går.

At komme ind i biler

Da jeg voksede op, var jeg ingen speciel. Jeg havde ikke noget særligt træk, der adskiller mig - hverken fra børnene i skolen eller i min egen familie. Det eneste der adskilte mig var ADHD. Hvis der var noget, jeg ville lære og låse i min hukommelse, måtte jeg læse om eller øve det mange gange. Jeg klarede mig aldrig godt i skolen - jeg var studerende på C og D - og jeg gjorde kun det, der var nødvendigt for bare at komme forbi. Jeg var ikke nødvendigvis uenig i at studere; Jeg kunne bare ikke lide at få at vide, hvad jeg skulle gøre, eller hvad jeg skulle lære.

Jeg havde også problemer med at identificere interesser eller hvad jeg måske brænder for. Det eneste, jeg virkelig nød, var at spille videospil. Derefter kom den første Fast & Furious-film ud. Jeg kan huske at jeg så den film og blev begejstret for bilerne, alle motorerne, turboerne, farverne, lydene, når hjulene skrælede af fortovet. Jeg var 15 år på det tidspunkt. Jeg kan huske, at jeg specifikt var betaget af importtunerkulturen.

Det var den dag, min hobby for racerbilens liv begyndte. Til sidst forfulgte jeg denne interesse for importtunere ved at købe min første - en Honda Civic Si fra 2000. Det var en slået bil og også forsømt. Men den havde en fem-trins manuel gearkasse, der løb og kørte.

Opdager min supermagt

Da jeg var 18 år (året var 2012), tilmeldte jeg mig Vatterott College. Jeg havde som mål at blive en professionel biltekniker og fandt mig snart på skolens æresrulle. Men omkring det tidspunkt faldt jeg ud. Det var fordi jeg indså, at jeg havde en særlig evne: Evnen til at lære mig selv noget.

For eksempel: '97 Honda Prelude. I stedet for at bede instruktørerne eller en studerende over mit niveau om at hjælpe med reparationer, downloadede jeg en servicemanual og ville tage bilen ind på skolens parkeringsplads, rive bilen i stykker og ordne ting, der var brudt. Læringen var gennem prøving og fejl, men jeg indså - jeg er fuldt ud i stand til at lære mig selv.

Selv butikens lærer var imponeret: De bad de andre studerende om at se på mig, da jeg arbejdede.

Så var der gælden. De tre måneder, der var tilmeldt kollegiet, havde givet mig lidt over $ 8.000 i studielån, og hvis jeg havde opholdt mig der i det fulde toårige program, ville jeg have været over $ 40.000 i gæld med en enestående høj rente.

Dette bekræftede min erkendelse: Jeg er fuldt ud i stand til at lære mig selv, og jeg kan finde et job derude, der vil betale mig at lære, mens jeg går.

Og det gjorde jeg netop. Kort efter at jeg forlod college, henvendte jeg mig til en lokal bilindustri, der arbejdede med alt, hvad der havde en motor. De modificerede også biler og installerede performance-dele. Arbejdet for dem var jeg i stand til at betale min gæld på $ 8.000 på ti måneder.

Jeg arbejdede som biltekniker fra august 2013 til oktober 2017. Jeg blev rigtig god til hvad jeg kunne og havde en rigtig god chef; det var imidlertid hårdt arbejde, da vi havde en lille butik med fem bugter, der skulle bookes 2-3 uger i forvejen, bare for at folk kunne få deres biler til reparation.

Hver dag flyttede jeg mellem 15 og 30 biler for at åbne butikken og derefter flytte dem alle på plads igen for at lukke. Omkring 90 procent af tiden var jeg udenfor i vejret - varmt eller koldt, regn eller sne, trak motorer, droppede transmissioner og mange andre arbejdskrævende job.

Det var omkring det tidspunkt, at jeg blev træt - både min krop og mit sind. Jeg var træt af at arbejde under sådanne forhold, og lønnen var ikke rigtig så stor. Jeg ville have mere ud af livet, og fordi jeg var husejer med en dyr bilhobby, var det ikke nok at være mekaniker.

Jeg vidste, at der var mere: Et job, hvor jeg kunne leve behageligt og ikke skulle arbejde næsten lige så hårdt for at holde regningerne betalt. Det var omkring begyndelsen af ​​2017, da jeg endelig begyndte at blive seriøs. Jeg vidste, at for at mit liv kunne ændre sig, var jeg nødt til at tage handling.

Selvom jeg hver dag arbejdede, blev jeg ødelagt, træt, udmattet og ni ud af ti gange beskidte af det beskidte arbejde, ville jeg gå hjem og begynde at lære om, hvad jeg kunne gøre. Jeg kiggede på mange ting: køb og salg af produkter online, detail arbitrage, start af drop-shipping selskab, opbygning af passiv indkomst. Jeg kiggede også på karrierer, dem der kunne føre mig til en meget betalende behagelig livsstil.

Målet var at arbejde eksternt og tjene store penge. Jeg prøvede mange ting, men intet syntes at fungere for mig. Jeg gav aldrig op. Jeg vidste, at noget ville klikke med mig som noget, der ville interessere mig og føre til livet i mine drømme.

Foretag ændringer

Derefter fik en af ​​mine venner, som jeg arbejdede sammen med i bilbutikken, et natjob med konfiguration, diagnosticering og reparation af routere. Han udførte Cisco CCNA-arbejde og havde ingen universitetsuddannelse eller tidligere erhvervserfaring, der ville have ført til at få dette job. Han fik godt løn (hvis han gjorde det på fuld tid for virksomheden, ville han have lavet seks tal) og havde fået jobbet bare fra en reference. Jeg kunne ikke tro det.

På det tidspunkt lagde regningerne fra mit første hjem pres på mig. Og her arbejdede han eksternt, arbejdede ikke fysisk og fik meget godt betalt. Han forfalskede det grundlæggende, indtil han gjorde det - og klarede det, du kan vædde, det gjorde han bestemt.

Han fortalte mig, ”Begynd at lære Cisco CCNA-arbejde. Hvis en stilling åbner sig, prøver jeg at få dig ind. ”

Så jeg begyndte at undersøge onlinekurser og skoler, der tilbød CCNA-certificeringskurser. Det var omkring juli 2017, at jeg snuble på en lokal skole, der tilbød kurset. Det blev kaldt New Horizons Computer Technology. Jeg indsendte mine oplysninger og fik et opkald fra en rekrutterer.

Vi chattede i godt 30 minutter, og han forklarede, at de kurser, jeg ønskede, var pebret: $ 6.000 samlede omkostninger for de to ugers undervisning. Jeg var skuffet. Jeg boede tæt på lønseddel til lønseddel og havde generelt kun penge nok til at dække regninger og spare lidt op.

Rekruttereren forstod. Han fortalte mig om et specielt Tennessee-tilskudsprogram for voksne under 25 år, der tjente mindre end $ 30K årligt, der ville betale for kurserne og gøre dem gratis. Jeg var kun 24 år gammel, og det gav mig håb.

Han sendte mig til en orientering, hvor jeg bragte specifik dokumentation såsom en gymnasium, fødselsattest og lønstub for at bevise, at jeg var kvalificeret. De indsamlede oplysningerne og sendte dem væk. Næsten tre uger gik, inden jeg endelig fik telefonopkaldet.

De ville betale for kurserne.

Overvældet af spænding fra denne nye mulighed begyndte jeg at opfylde alle kravene til indskrivning på skolen. Et par uger gik, skolen og jeg kom til enighed om, at fordi jeg ikke havde nogen tidligere erfaring med Cisco-computerarbejde, ville jeg tage Comptia A + i de første to uger med at fusionere til Cisco i det andet sæt på to uger.

Selvom jeg havde lidt erfaring, ville jeg gøre alt, hvad der kræves for at lære, så når en stilling åbnede sig, ville jeg være klar til at få den.

Klasserne kørte som en typisk arbejdsuge: Mandag til fredag ​​kl. 8 til kl. 17 i fire uger i alt. Den gode del, som gjorde dette økonomisk levedygtigt, var at jeg kunne vælge på hvilke uger jeg skulle tage kurserne. Dette bragte mig håb: 'Jeg har en måde,' tænkte jeg, 'at komme ud af denne daglige cyklus af hårdt arbejde og leve lønseddel til lønseddel.'

Datoen blev sat til oktober 2017.

Men jeg vidste også, at mit arbejde ikke ville godkende, at jeg tog afsted i så lang tid. Det var et stort og et stort skridt. Jeg valgte at lægge min to ugers varsel den første mandag i oktober.

Jeg placerede alle mine penge på dette sæt kort - denne nye mulighed for et nyt karrierevalg. Misforstå mig ikke: Jeg har aldrig forladt et job uden at have et andet job i kø. Jeg havde adskillige deltidsjob tilgængelige, vejledere, der var villige til at ansætte mig på stedet, hvis det blev for svært.

Et par måneder før jeg forlod arbejdet, havde jeg lavet en plan. Jeg gemte så meget af mine lønsedler, som jeg kunne. Jeg reducerede omkostninger og regninger, ting jeg ikke havde brug for, såsom Netflix-regningen. Jeg indså, at jeg var nødt til at sætte alle mine øjeblikkelige behov på hold, hvis jeg ville ændre mit liv.

Jeg timede også tingene godt. Jeg spredte mine klasser, så jeg f.eks. Kunne tage sidejob som elektriker, tømrer, computerreparatør og biltekniker. Som en "hvis alt andet fejler" backup-plan, havde jeg et lager med navngivne mærkeydelsesdele, som jeg havde samlet fra år til en projektbil. Jeg kunne sælge disse, hvis intet andet.

Jeg havde en plan og gik fremad, men det var svært. Jeg kunne ikke længere købe ting til kære og havde stadig et pant over hovedet. Det var ekstremt skræmmende, og jeg var bange, men jeg kunne ikke lade min frygt overtage mig. Jeg arbejdede for at styrke mig selv.

Jeg begyndte at undersøge succesrige mennesker og ikke kun de velhavende. Nogle inspirationer kom fra dem, der byggede succesrige virksomheder. Apple, Dell, Tesla, Space X. Elon Musk var en enorm inspiration.

Motiverende videoer og selvforbedringsvideoer kørte konstant på min telefon og computer. Når succesrige mennesker talte, noterede jeg mig deres vaner, da jeg havde lært, at succes starter med en daglig rutine med små vaner, en indsigt, jeg anvendte med det samme.

December 2017 nærmede sig. Jeg var i den sidste uge af min CISCO-klasse, og jeg indså, at det var næsten umuligt for nogen at lære alt om de to certificeringstest - ICND-1 og ICND-2 - på bare et par uger.

Samtidig underrettede skolens rådgiver mig om IT-jobannoncer på entry level. Men jeg var modløs. Jeg deltog i interviews og ansættelsesbegivenheder for kun at vide, at min starttimepris ville være $ 14, fordi jeg ikke havde en magisk it-baggrund eller en universitetsgrad.

Jeg er sikker på at du kan mærke min frustration her. Jeg havde arbejdet hårdt for at komme så langt og taget en enorm risiko. Den sidste undervisningsdag kom og gik. Jeg trak ned al viden og lærte hurtigt, at jeg hadede tingene i CISCO-klasser. Det var tørt, kedeligt og blandet med min ADHD meget svært at holde fokus på.

Situationen var sådan: Den første runde af test blev betalt takket være bevillingen; men hvis jeg mislykkedes, måtte jeg betale omkostningerne ved testene. Disse var omkring $ 300 pr. Test, og selvom jeg bestod, ville jeg stadig starte med at tjene færre penge end en fuldtids mekaniker. Og jeg vidste, med mine regninger ville det ikke fungere.

Det ville tage tre til seks måneder at studere for dem. Jeg besluttede ikke at tage dem, hvilket var en bitter pille at sluge. Jeg havde allerede investeret så meget tid i løbet, og at jeg troede, det var min "gyldne billet."

Skuffelsen sved.

I slutningen af ​​december nærmede sig, og jeg havde stadig ikke en handlingsplan ind i det nye år. Jeg ville have et job inden for it-området, men kunne ikke arbejde i årevis på de lavere niveauer og tjente lidt indkomst. Men jeg stolede på min motivation. Jeg havde brug for at prøve forskellige ting, investere i mig selv, arbejde sidjob, indtil jeg fandt, hvad jeg ønskede.

Spilskifteren

Januar 2018 kom. Jeg lyttede til en motiverende video af en meget succesrig person. Han sagde: "Hvis du vil have succes, er du nødt til at omgive dig med succesrige mennesker." Derefter nævnte han noget specifikt: En app kaldet MeetUp.

Jeg downloadede det kort efter, og det blev den bedste beslutning i mit liv.

I appen søgte jeg snart efter teknologi og fandt en underkategori kaldet Blockchain. Jeg vidste meget lidt om det, bare at have en coinbase-tegnebog med en lille mængde penge investeret i bitcoin, ethereum og litecoin. Men det udløste min nysgerrighed. Det fangede min opmærksomhed.

En liste over lokale møder dukkede op. Den med flest medlemmer blev kaldt Blockchain901 (901 er områdekoden for Memphis), og de havde et møde planlagt til slutningen af ​​januar, kun tre dage efter at jeg havde downloadet appen.

Tror du på skæbnen?

Her er, hvor jeg tror, ​​det kom til spil.

Fordi jeg på samme tid kiggede på blockchain, undersøgte jeg muligheden for fast ejendom. Folk tjente mange penge på fast ejendom, og det var en måde at opbygge en stor passiv indkomst på. Og du kunne have gættet det, det hurtigste møde var planlagt til nøjagtig samme dato som blockchain-mødet og på nøjagtigt samme tidspunkt.

Tænkte jeg. Begge begivenheder var i forskellige dele af byen. Den jeg valgte ville være den jeg holdt fast med.

Da dagen kom, hældte det regn. Dette var enten et tegn: Ikke at gå eller overvinde en hindring. Jeg havde ingen idé om, hvad jeg fik mig til, og jeg vidste, at begge valg ville fjerne mig fra min komfortzone. Men dette var nødvendigt: For at gøre mine drømme til virkelighed var jeg nødt til at spænde ned og træde uden for den.

Jeg skrev ned fordele og ulemper for både ejendomsmødet og blockchain-mødet. Med fast ejendom vidste jeg, at jeg ville kæmpe. Jeg havde få penge sparet til at investere. Men blockchain-mødet udgjorde mulighed. Jeg kunne investere mig selv i viden om blockchain, hvilket kan føre til et bedre betalende job. Jeg følte, at mine odds var større med blockchain, og jeg fulgte igennem.

Jeg kørte gennem stormen til FedEx Institute of Technology, der var på University of Memphis campus. Da jeg ankom, var jeg nervøs. Jeg vidste ikke, hvad jeg kunne forvente. Jeg var adskillige minutter for tidligt og gik over campus, og rummet var allerede fyldt. Jeg blev sprængt væk.

Heldigvis var der et sæde åbent helt foran rummet. Jeg gik hurtigt hen til den og satte mig ned med min notesbog. Det store publikum kunne have været på grund af en specifik grund: Der var en speciel gæstetaler fløjet hele vejen ind fra Taiwan (han var en stor aktør i blockchain-branchen kaldet Everex). Ved siden af ​​gæstetaleren var en lokal Memphian ved navn Brian.

Da døren lukkedes, så mødet startede, kiggede jeg mig rundt. Det var et massivt klasseværelse, hvor hvert sæde var fyldt, og folk stod op ad væggene og forberedte sig på at høre højttalerne. Der skulle være 100 mennesker i et klasseværelse beregnet til omkring 60 år.

Der var introduktioner. Brian introducerede sig selv som en lokal Memphis softwareudvikler, der specialiserede sig i blockchain og også startede et blockchain-selskab i Memphis.

Da de to timer af mødet fløj forbi, tog jeg mange noter og stillede flere spørgsmål. Da det sluttede, begyndte folk at sprede sig, og jeg tilkaldte modet til at nærme mig Brian.

Ignorerer min nervøsitet, generthed og angst gik jeg lige op og sagde: ”Hej mand, elskede talen og lektionerne fra klassen. Jeg ville spørge dig, om jer havde nogen stillinger, der åbnede sig, eller om jeg kunne komme og hænge ud og lære af jer. ”

Brian blev forbløffet og fanget af vagt.

Da han tøvede, kom en anden mand hurtigt hen og introducerede sig som Aaron. Han sagde: "Vil du virkelig lære disse ting?"

”Absolut,” sagde jeg.

”Godt, så her er mine kontaktoplysninger. Du vil møde mig i centrum på denne adresse. ”

Jeg havde en enorm blanding af følelser. På den ene side eksploderede jeg af spænding for, hvad der kunne gå rigtigt, men på den anden side var der en god mængde tvivl og frygt for det ukendte.

Brian chattede med Aaron et øjeblik og sagde derefter til mig: ”Gå helt med Aaron. Han er en god fyr og viser dig, hvad du har brug for for at begynde at gøre. ”

Mellem mødet og mit planlagte møde med Aaron gjorde jeg det, jeg skulle gøre. Den 2. februar 2018 skrev jeg min første kodelinje og lavede mit første Git-skub til github. Jeg fulgte op med Aaron, bekræftede tid og sted.

På vej mod centrum af Memphis nærmede jeg mig den adresse, jeg fik. Det havde ført mig til en massiv 19-etagers skyskraber. Han havde bedt mig mødes på 19. sal. Jeg husker, at jeg tænkte, hvor skør - jeg mødte denne mand på øverste etage i en massiv skyskraber.

Jeg nærmede mig lokalet og bankede på døren. Aaron åbnede den og hurtigt bemærkede jeg alle vinduerne med udsigt over næsten hele Memphis centrum. I rummet var der et bord med kun hans MacBook på.

Han satte mig ned og viste det projekt, han arbejdede på. Der var frontend, og koden, der blev ændret, var grundlæggende HTML og CSS, og jeg havde ingen erfaring med nogen af ​​dem. Han instruerede mig om at finde ud af, hvordan jeg ændrer frontenden og tilføjer nogle stilarter til den.

Da jeg ikke vidste hvad jeg skulle gøre, googlede jeg mit hjerte ud. Jeg ledte efter den viden, der var nødvendig for at udføre denne opgave, en blanding af følelser løb igennem mig - desperation, frygt for fiasko, spænding. Overraskende nok fangede jeg hurtigt op. Den gamle evne - at lære mig selv noget - tog fat.

Aaron så mit potentiale. Han gav mig nogle råd: At bruge min fritid på at studere på et websted kaldet freeCodeCamp. Derefter, efter et par dages arbejde med ham, fremsatte han mig et tilbud om at betale mig hver time ud af lommen for at fortsætte med at hjælpe ham med sit projekt. Det var ikke meget, men det var noget, og det var meget bedre at få betalt for at lære snarere end omvendt.

Uger gik forbi. Jeg fortsatte mødet med Aaron den sene weekendnat og kodede nonstop i 8+ timer. I løbet af hverdage arbejdede jeg som sidejob og brugte min fritid på at studere.

Denne mulighed gav mig håb for fremtiden.

Endelig succes

Med tiden mødte jeg Brian igen og resten af ​​Web3Devs-teamet. De gav mig flere opgaver for at se, hvordan jeg ville håndtere dem, og jeg overgik forventningerne - fordi jeg var fast besluttet på ikke at mislykkes.

Den 21. august 2018 modtog jeg min første lønseddel som junior softwareudvikler fra Web3Devs. Siden da har jeg fået flere ansvarsområder, påtager mig klienter, håndterer møder, planlægger begivenheder og meget mere - stadig mens jeg koder og studerer.

Snart tog de mig med på ture til hackathons.

Den 6. september 2018 fløj vi ud til Wyoming til Blockchain Hackathon. Jeg var begejstret - indsamlede en løn under rejsen. Hackathon var en massiv succes. Vi vandt fire dusurer, inklusive en førstepladspræmie. Det var et guddommeligt øjeblik at være på den scene, mens begivenheden blev live-streamet.

To uger senere tog vi til Atlanta til ETH-Atlanta Hackathon, hvor vi igen vandt førstepladsprisen.

Da disse begivenheder skete, kom der flere arbejdsmuligheder rundt, og flere døre åbnede for mig. Snart kom den 9. november, og vi fløj ud til San Francisco til EOS-Hackathon. Konkurrencen var enorm, da der var rejsende fra hele kloden og massive pengepræmier.

Selvom vi ikke fik førstepladsen, var dette min yndlingsrejse. Vi lavede masser af forbindelser, og jeg beviste mig over for holdet. Det var en massiv succes for mig.

Derefter, da nytårsaften i 2019 rullede rundt, så jeg tilbage på 2018, hvordan det startede, og hvordan det sluttede. Jeg startede uden garanteret lønseddel eller en spilplan for, hvordan jeg kunne ændre mit liv til det bedre. Ting var blevet hårde - pantbetalingerne, tab af indkomst, udfordringerne ved at komme videre.

Men tingene blev bedre. Jeg studerede succesrige menneskers vaner. Jeg anvendte, hvad de sagde. Den rigtige mulighed præsenterede sig, og jeg gik fremad, nogle gange med tvivl og undertiden brug for mod, men jeg gjorde netop det, og jeg opnåede det, jeg ønskede at opnå - at blive en ekstern softwareudvikler og leve det liv, jeg havde ønsket og satte mig for .

Afsluttende tanker

Hvad jeg prøver at sige i denne historie - og forhåbentlig dele og formidle - er, at uanset hvor hårde ting er, uanset hvor meget vægt der lægges på dine skuldre, uanset hvor mange gange du fejler eller kæmper, aldrig give op . Hold aldrig op med at kæmpe for det, du virkelig vil have ud af livet. Uanset hvilken uddannelse du har, eller hvilket job du arbejder, kan du også opfylde dine drømme. Hvis det er kodning, er det kodning, men det kan være alt andet. Lektionerne i denne historie kan anvendes på alt, hvad du brænder for. Du er skaberen af ​​din skæbne.

Fin. (Ekstra sektioner nedenfor for dem, der ønsker at komme i gang med kodning)

Nogle tip til dig

Her er nogle ekstra tip, hvis du starter (eller ønsker at starte) som en koder.

Først for et programmeringssprog anbefaler jeg at forfølge JavaScript . JavaScript er et scriptingsprog, der giver dig mulighed for at implementere komplekse ting på websider. Den består af HTML, CSS og en række andre rammer som nodeJS og React (et populært Facebook-sprog). JavaScript kan anvendes på mange ting, herunder blockchain-applikationer. Det er også lettere at få et job på entry level med JavaScript end andre programmeringssprog.

De websteder, jeg anbefaler, er som følger:

freeCodeCamp.org er et helt gratis websted til detaljeret information om JavaScript, NodeJS, React og mange andre. Du skal lære dig selv, da der ikke er nogen videoer. Det er bare lige kode.

Et andet sted, uDemy.com , har fremragende kurser, hvis du foretrækker at lære kode sammen med en instruktør. Disse kurser er dybtgående og lange, nogle har 40+ timers kursusarbejde. En dobbelt monitor metode hjælper med videoer fra instruktørerne. Et godt kursus, jeg tog og anbefale, er “The Modern JavaScript Bootcamp (2019)” af Andrew Mead. uDemy.com har også regelmæssigt salg, så du kan fange kurser til så lave som $ 10.

Endelig, hvis du er nysgerrig efter at komme i gang i blockchain som programmør, så anbefaler jeg, efter at have lært noget JavaScript, et websted kaldet cryptozombies.io . Det er et helt gratis spil, der lærer dig, hvordan du skriver Ethereum Smart-kontrakter, der bruger Solidity som programmeringssprog, alt sammen mens du bygger en zombiehær. Spillet blev oprettet for at inspirere og lære børn i mellemskolen, hvordan man kode, og spillets skabere tilføjer altid flere kapitler. Soliditet er meget lig Javascript, hvilket gør det til en god start i blockchain.

Alle de tre anførte ting vil gøre dig til en kyndig programmør. Husk altid, at vaner er alt. At øve hver dag i tredive minutter vil gøre nogen så meget mere avancerede ved årets udgang. Fremskridtet kan overraske dig.