Det hårde ved at lære hårde ting

Hvordan lærer du noget, som ingen kan lære dig?

Uanset hvilken succes jeg har haft i min karriere, tilskriver jeg næsten udelukkende min evne til ustruktureret læring . Dette er den slags læring, der kræves, når man går ned i et banebrydende felt, navigerer i et nyt job eller opretter noget virkelig nyt. Især er det det polære modsatte af, hvad der undervises i skoler, og hvad de fleste kalder "uddannelse".

I struktureret læring (som i skolen) er der øvelser, du kan følge, lærere, der vil guide dig, og en gennemtrængt vej fra A til Å. Den hårde del er bare at dukke op for at udføre arbejdet hver dag.

Dette skal se bekendt ud. De fleste mennesker bruger de første to årtier af deres liv på at udføre små, kvantificerede opgaver med struktureret læring og konkurrerer med deres jævnaldrende om let klassificerede benchmarks. Struktureret læring som denne er dybest set ubrugelig uden for klasseværelser og trivia-spiludstillinger.

I den virkelige verden er der ingen lærebog eller læseplan. Der er ingen måde at øve på. Der er ingen kilde til kontinuerlig feedback. Der er ingen lærere - det er kun dig og den, du kan overbevise om at hjælpe dig.

Så hvordan lærer du noget, som ingen kan lære dig? Hvordan bliver du en ekspert i verdensklasse på noget, som få mennesker forstår?

Ustruktureret læring kræver vandring. Du skal stikke rundt alene, bruge prøve og fejl, søge, udforske, snuble og opdage. Den sædvanlige Gladwell-recept på "10.000 timer og bevidst praksis" kan ikke handles, når man prøver at lære noget, som ingen ved hvordan man gør.

Men dette er den eneste form for læring, som verden bryr sig om.

Naval Ravikant sagde engang:

"Verden belønner dig for at skabe ting, som den ikke ved, hvordan man får sig selv."

Hvis der er en struktureret tilgang til at lære et domæne, kan du vædde på, at verden ikke har noget behov for din opfindsomhed: den kan opdrætte eksperter alene. Men så længe det ikke kan, vil verden belønne dem, der kan erobre dette domæne, smukt.

De fleste mennesker suger på ustruktureret læring. Men du kan forbedre det. Her er fem principper, der kan hjælpe de fleste mennesker med at blive bedre til ustruktureret læring.

1. Vælg at se dum ud.

Stop med at prøve ikke at se dum ud.

Stop med at prøve ikke at se dum ud .

De fleste mennesker håber på en progression som denne:

De begynder med at forsøge ikke at se dumme ud, fejke forståelse og håber, at deres forfalskning styrter dem, mens de gradvist lærer. Her er problemet: når du forfalsker, er det meste af det, du lærer, bare hvordan man falsker bedre.

Det er menneskeligt instinkt at skjule din uvidenhed. Du er nødt til at bekæmpe dette instinkt. Din kurve skal i stedet se sådan ud:

Du skal se dum ud foran. Du er nødt til at vælge det.

Men hvad med "falske det indtil du klarer det"? Jeg er den første person til at indrømme, at det er absolut afgørende for at komme ind døren . Men når du først er inde, skal du klippe det falske og fokusere på at gøre det.

Vær ærlig over grænserne for din viden. Stil grundlæggende, åbenlyse spørgsmål igen og igen. Gentag tingene og opsummer dem, selvom de er forkert. Forklar ting, du lige har lært for folk igen og igen, selv når du tager fejl. Tag noter så ofte du kan, selv når det ser ud til at du ikke burde. Træk smarte mennesker til side og peber dem med dine spørgsmål, når alle andre er gået.

Sådan ser det ud at kæmpe for din egen læring. Alle de bedste elever gør dette, og folk respekterer dem for det.

Hvis du lærer et nyt domæne eller starter et nyt job, og du ikke bekymrer dig om, at folk måske ser dig som dum, er du ikke aggressiv nok med din læring.

2. Stil det tredje spørgsmål.

I Molières stykke The Imaginary Invalid spørger en patient en medicinstudent, "hvorfor sætter opium folk i søvn?"

Lægerstudenten svarer: ”fordi opium, som læger har lært, indeholder et sovende princip .” Næsten alle (uden for et teaterstykke) ville stille det andet spørgsmål: "hvad fanden er et sovende princip?"

Den studerende svarer muligvis: ”hvorfor det er den essentielle kvalitet af et stof, der sover nogen.”

De fleste mennesker giver op her. De kan ikke forstå et uigennemsigtigt svar, de antager, at de ikke ved nok til at evaluere svaret.

Men nogle mennesker - dem, der er fast besluttet på at lære - stiller det tredje spørgsmål. ”Jeg forstår det ikke. Det indeholder et sovende princip, fordi det sover folk? Er det ikke en tautologi? ”

Naturligvis er det dormitive princip ment som en vittighed. Men du kan forestille dig en situation, der ikke er så indlysende. Hvad hvis emnet drejede sig om en ny videnskabelig undersøgelse? Eller hvorfor importeres alle dine virksomheds widgets fra Kina? Eller hvorfor holdet gemmer salgsnumre fra chefen? Vil du stille det tredje spørgsmål - vil du insistere på forståelse?

Der er et stærkt socialt pres her for at holde kæft. At hvis du ikke forstår det, fortjener du måske ikke det.

De fleste mennesker er tavse.

Du er nødt til at bekæmpe dette. Du er nødt til at tale op og kæmpe for din viden, selvom det betyder at se dum ud eller trampe på en norm. Det er svært! Men i løbet af dit liv betaler læringen for alle de små sociale omkostninger, du pådrager dig. Og oftere end ikke, er du ikke den eneste, der ikke får det, og andre vil drage fordel af dit mod.

Sådan lærte jeg først at spille poker i en alder af 16 år og blev en pokerspiller i verdensklasse inden for et par år. Hver gang jeg ikke fik noget, ville jeg argumentere, afvise, bede folk om at forklare det for mig, så jeg kunne forstå. Jeg nægtede ikke at få det. I løbet af mange års debat om håndanalyse og pokerteori førte denne stædighed til, at jeg blev en top pokerspiller (og en smerte i røvet for dem, der talte poker med mig).

Respekter de mennesker, der bremser klassen, som stiller det tredje spørgsmål. For at stille det tredje spørgsmål kræver mod. Det kræver ret i ordets bedste forstand. Husk, at læring er hellig, og alle fortjener det. Det inkluderer dig.

3. Fordyb dig.

Mange mennesker vil lære fransk. Nogle få bliver trætte nok af sig selv til at gøre noget ved det. De kan betale for en online kursus, leje en vejleder, så prøv Duolingo, købe en grammatik bog, skifte deres telefonens menuer til Français , at alle de sædvanlige ting, du er formodes gøre for at lære fransk.

Men der er en genvej, og det er den eneste ting, som de fleste aldrig vil tænke at gøre: at flytte til Frankrig.

Det er selvfølgelig en latterlig ting at gøre det bare for at lære et sprog at oprydde dit liv og flytte til et nyt land. Men du må indrømme, at det at være nedsænket i Frankrig ville lære dig fransk meget bedre end en lærebog. Det koster høje omkostninger, men nedsænkning er det højeste slag for pengene, du kan få, når det kommer til læring.

Ser du, din hjerne blev designet i løbet af årtusinder af evolution for at opsuge statistiske mønstre fra sit miljø - uanset hvad den har brug for for at overleve, kommunikere og opstige et socialt hierarki. Men din hjerne har brug for indsatser, og den skal nedsænkes i nok rå information til at udtrække mønstre. Dit job er at bringe det til vand. Din hjerne kan klare drikke.

Sådan gik jeg ind i blockchain-verdenen. Jeg fordybede mig i en verden, jeg ikke forstod. Jeg læste akademiske papirer, hvidbøger, blogindlæg, hvoraf de fleste ikke gav mening for mig. Jeg lyttede ikke til andet end blockchain-podcasts, så tekniske forelæsninger og tog noter, spandt op på noder, prototypede en blockchain selv og talte med så mange blockchain-eksperter, som jeg kunne (som alle vidste meget mere end jeg gjorde).

Jeg gennemsyrede mig i alt blockchain, indtil min hjerne begyndte at give mening. Og den fantastiske ting er, at der stadig ikke var nogen anden, jeg mødte, der lærte blockchain, at gøre dette.

Så jeg lærte hurtigere end de gjorde. Og det kan du også.

4. Dobbelt ned på dine styrker.

De fleste mennesker viger væk fra deres styrker. De er overbeviste om, at de har brug for at være ekspert i noget, før de begynder at blogge eller organisere begivenheder eller lave Youtube-videoer eller blive venner med indflydelsesrige mennesker.

Dette kunne ikke være længere væk fra sandheden.

Udnyt dine styrker og dobbelt ned på dem. Folk vælger ofte sig selv ud af nytten og tror, ​​at deres styrker ikke er nyttige i et nyt domæne. De tager næsten altid fejl.

Gør det tidligt, gør det dårligt. Hvis du fejler, vil du blive overrasket over, hvor lidt nogen bryr sig om eller bemærker. Hvis du lykkes, vil du blive overrasket over, hvor let det var, og hvor meget værre andre mennesker har det.

Jeg har en evne til at skrive. Så når jeg vil lære et nyt domæne, begynder jeg at blogge om det. Her er sagen: i starten er min skrivning ret dårlig! Ingen læser det, og ingen bryr sig. Men over tid tvinger skrivning mig til at engagere mig dybere med domænet, skabe forbindelser, undersøge mere omhyggeligt og i sidste ende lære mere.

Jeg kender så mange mennesker, der er kompetente forfattere, men vælger ikke at blogge om ting, de ikke kender godt. Når jeg spørger dem hvorfor ikke, fortæller de mig: "Jeg blogger, når jeg har noget at sige, der ikke allerede er blevet sagt."

Jeg griner.

Alt, hvad jeg siger, er alle blevet sagt før. Men i dag er det mig, der siger det, så enhver, der ønsker at høre det i dag, får høre det fra mig.

5. Find undskyldninger for at undervise.

Det er en lidt kendt hemmelighed, at den person, der lærer mest om emnet, er lærer i ethvert klasseværelse. Den absolut hurtigste måde at lære ethvert domæne på er at lære det. Undervisning kræver, at du spontant husker ting, du har lært, at organisere og præsentere koncepter flydende, komme med analogier og rammer og svare på vilkårlige spørgsmål om et emne.

Men du er stadig selv en amatør! Hvordan kan du komme i en situation, som du kan undervise i?

Enkel. Find den person, der er den nærmeste clueless / junior for dig, og tilbud at undervise dem.

Hvis du ikke kan gøre det, skal du organisere en gratis klasse, et seminar eller en webcast. Hvis selv en person dukker op, skal du lære den ene person. Besvar spørgsmål på et online forum som StackExchange eller en offentlig Slack-kanal. Skriv eller optag selvstudier. Der er altid nogen bag dig, der vil drage fordel af din hjælp.

Da jeg lærte datalogi på App Academy, organiserede jeg små studiegrupper, hvor jeg underviste i avancerede algoritmer og datastrukturer - den slags ting, der normalt undervises i et avanceret universitetskursus. Selvfølgelig var jeg ikke kvalificeret på det tidspunkt.

Så hvordan lærte jeg dem? Enkel. Jeg fortalte folk, at jeg ville. Da jeg allerede havde begået, så jeg Stanford og Princeton foredrag om algoritmerne igen og igen, indtil jeg forstod dem. Så programmerede jeg dem op, skrev prøver og planlagde en forelæsning.

Foredragene var fine, skønt min amatørlighed viste sig. Det er okay. De var stadig nyttige for deltagerne - men endnu mere var de uvurderlige for mig. Jeg ville aldrig være kommet til, hvor jeg er i dag, hvis jeg kun lærte ting, som jeg selv havde mestret.

At lære at lære

I sidste ende er læring både videnskab og kunst. Det er videnskab, når dit domæne er struktureret, og kunst, når det ikke er det.

Hvis du prøver at lære i et struktureret domæne, er meget af den bedste forskning om dette emne opsummeret i den legendariske MOOC Learning How To Learn af Barbara Oakley. Der er nogle gode kondenserede klassenoter tilgængelige her. Det er videnskaben om læring, og den er forstået, når man prøver at lære noget, der er godt forstået.

Men kunsten at lære er mere subtil. Det er i, hvordan du udforsker ukendt territorium. Sådan lærer menneskeheden noget for første gang.

De bedste elever, de mennesker, jeg respekterer mest, kæmper for deres læring gennem små mod. De udforsker, tager risici, ser dumme ud og insisterer på ikke at efterlade nogen klipper. Selvom jeg normalt ikke kommer til kort, er det den slags lærer, jeg ønsker at være.