Teknologi og mig: vokser op i den digitale tidsalder

Arbejdet for Starling Bank som softwareingeniør i en alder af 17 år, har jeg indset, at jeg har den enestående evne til at få nogen af ​​mine kolleger til at føle sig meget gamle, meget hurtigt.

Faktisk spiste nogle få af os for få dage siden frokost, da nogen tog emnet op i gymnasiet - og jeg glædede mig glædeligt ind og nævnte, at jeg lige havde mine GCSE'er sidste år! Jeg blev mødt med en rungende besked om aldrig nogensinde at sige noget lignende.

Som barn voksede jeg op omgivet af teknologi. Jeg kan ikke huske en tid uden at World Wide Web var et par klik væk, for jeg har aldrig eksisteret i en tid, hvor det ikke har været. Tro det eller ej, Google AdWords og jeg er stort set den samme alder. The Sims er otte måneder ældre end jeg. Windows ME er lidt under 4 måneder ældre end, ja, ME. Skræmmende, ikke?

Teknologi voksede op på samme tid som jeg voksede op.

Hvert år ville jeg vokse lidt større.

Det samme ville den nyeste bærbare computer gøre.

Hvert år ville jeg vokse lidt smartere.

Det samme ville den nyeste smartphone.

Hvert år ville jeg vokse lidt hurtigere.

Det samme ville den nyeste processor gøre.

Dette vakte min nysgerrighed - jeg var altid interesseret i at lære om disse underlige, magiske maskiner og hvordan de fungerede. Dette var tydeligt fra en tidlig alder ( ja, i det mindste ifølge min mor). Jeg ville have en feltdag, hver gang jeg fik fat i en computer. Jeg ville gennemgå hver applikation for at se, hvad jeg kunne lave, se hvad der ville ske, når jeg trykkede på denne knap, for at se hvad der ville ske, når jeg indtastede den tast.

Før jeg vidste af det, styrede min far sin telefon med fingrene, min mor kørte i bilen med en enhed, der skreg: "Lav en drejning, hvor det er muligt," min søster lyttede til hendes melodier på denne lille sorte kasse med en skærm, og mine venner kørte mig i Mario Kart på vores DS Lites med denne WFC-ting, som ingen af ​​os virkelig forstod.

Jeg har et citat på mit opslagstavle, der definerer, hvad jeg vil gøre med mit liv - et citat, der minder mig om at stoppe med at tænke fremad og blive i her og nu.

"Den bedste måde at forudsige fremtiden på er at opfinde den." - Alan Kay

Min historie med computere

Jeg voksede op med en eMac, spillede Marble Blast Gold og forsøgte at downloade film fra denne seje app, jeg hørte om, kaldet "Frostwire" (nøgleordet i denne sætning er "forsøg"). Så en dag bragte min far en iMac hjem fra Apple Store.

Ærligt talt kan jeg ikke tænke på et eneste håndgribeligt øjeblik i mit liv, hvor jeg nogensinde har været mere begejstret for noget end da 9-årige mig så den computer på vores skrivebord for første gang.

Jeg tror ikke, der er to computere på denne jord, der er blevet misbrugt mere end min gamle eMac og iMac har gjort. Se, i jagten på udforskning og opdagelse har jeg muligvis downloadet et par vira på dem.

Jeg siger et par ...

Okay ja, jeg indrømmer, at jeg måske har skræmt mig meningsløs flere gange over at downloade malware og spyware, og Gud ved hvad anden ondsindet kode på disse computere. Men med tiden blev jeg langsomt mere cybersmart. Jeg lærte, hvilke ting der var “gode at klikke på”, og hvilke ting der ikke var. Det var effektivt forsøg og fejl.

Det er stort set, hvordan jeg lærte alt, hvad jeg nu ved om computere.

Afprøvning og fejl.

For eksempel, da jeg var 7 år, var jeg på et websted (jeg tror, det var BBCs hjemmeside), da jeg besluttede at klikke på "Gem som" i Safari, bare for at se, hvad det ville gøre. Det er ikke overraskende, at det indlæste en lidt dodgier-udseende version af webstedet, som jeg så tidligere.

Jeg var nysgerrig, og jeg besluttede at åbne den i en tekstbehandler for at se, hvad der ville ske. Til min overraskelse åbnede det denne underlige tekstfil med nogle ord, jeg forstod, nogle ord, jeg ikke gjorde, og disse underlige tegn overalt.

Et af ordene var "sort", så jeg ændrede det til "rødt" for at se, hvad der ville ske. Jeg gemte filen og åbnede den i Safari igen, og denne gang var et element på siden blevet rødt.

Lidt vidste jeg, dette var det afgørende øjeblik i mine satsninger på kodning.

At blive digital leder og grave dybere ned i tech

Ved at få min første Raspberry Pi i 2010 begyndte jeg at lære mere om Python. Og takket være websteder som Codecademy (og delvist til den britiske GCSE-pensum) begyndte jeg at udvikle mine færdigheder inden for HTML, CSS, JavaScript, jQuery og Python. Jeg startede endda med at udvikle websteder til nogle lokale virksomheder for at tjene lidt lommepenge til mig selv!

I skolen sad jeg virkelig fast i computerafdelingen. To af mine lærere - Mr. McKenna og Miss Harding, som jeg plejede at kalde dem - ledede afdelingen, og de lærte mig meget. Jeg er nødt til at takke dem begge såvel som hr. Ababio (min første vejleder / it-lærer) for at have opmuntret og inspireret mig i hele gymnasiet - især i betragtning af hvor irriterende jeg ved, at jeg var som en 11-årig dreng!

I 2013 blev jeg en “digital leder” for min skole under Ben Rouse. Digitale ledere er effektivt studerende, der er EduTech-ambassadører. Vi forsøger at fremme brugen af ​​teknologi i klasselokalet og rådgiver lærere og administratorer, hvordan det kan forbedres for at forbedre uddannelsen.

Som en del af det blev jeg inviteret til BETT-konferencen i 2015 for at tale på Google-standen med et par andre digitale ledere fra min skole, primært om hvordan vi havde integreret teknologi i klasselokalet.

Jeg holdt kontakten med folk på Google efter samtalen og blev ambassadør for deres "Apps for Education" - som jeg nu er klar over, var min første oplevelse med at forsøge at netværke og interagere med et teknologisk firma.

Et par år senere, da jeg læste en tech-blog, snuble jeg over dette indlæg om et modulært smartwatch - det var lidt som Googles Project Ara, men på dit håndled, og det fascinerede mig.

Den måde, jeg så det på, var software kun begrænset af den hardware, den kørte på. Så hvis du kunne fjerne nogle af de primære begrænsninger for denne hardware, ville du åbne dig selv for de næsten ubegrænsede muligheder for software. Derfor blev jeg virkelig investeret i modulær teknologi.

Denne store interesse førte i sidste ende til, at jeg fik e-mail fra administrerende direktør for BLOCKS og spurgte ham, om jeg kunne udføre en uges arbejdserfaring med virksomheden.

Til min overraskelse sagde han ja.

Jeg mødte hele BLOCKS-teamet på deres base på Imperial College London, lærte hvad de alle gjorde, og hvordan teknologien fungerede, og lærte virkelig produktet at kende.

Da den uge med erhvervserfaring nærmet sig slutningen, spurgte administrerende direktør og produktdirektør mig, om jeg ville være ved og gøre mit arbejde til en sommerpraktik. Jeg sprang på chancen, og på et tidspunkt blev denne praktik til et job, hvilket gjorde mig til en deltids-softwareingeniør for BLOCKS på Imperial College London imellem mine gymnasiumstudier.

Jeg tjente meget på BLOCKS - jeg avancerede min forståelse af Java (Platform), Java (Android) og fik mestret mine webudviklingsevner i native HTML5 / CSS3, JavaScript (ES5) og jQuery.

Problemer derhjemme

Dette næste afsnit er lidt sværere for mig at skrive om, men jeg synes, det er vigtigt for mig at tale om min baggrund. Jeg er meget taknemmelig for at være i den position, som jeg er i dag, men det var på ingen måde let at komme herhen.

Jeg erkender fuldt ud, at jeg har en masse privilegier, og regner mig heldig over at have haft de muligheder, jeg har fået. Jeg voksede op på grænsen mellem det sydvestlige London og Surrey, i en relativt middelklassefamilie med en mor, far og to søskende.

Det er allerede mere end mange børn får.

Min far var civilingeniør. Da jeg var lille, rejste han ofte rundt i verden på forretningsrejse, men blev i London som konsulent det meste af mit liv.

På den anden side var min mor hjemmeværende mor det meste af mit liv, før hun besluttede at gå i sygepleje og arbejde for NHS.

Desværre var vi dog ikke en lykkelig familie. Vi havde problemer. Mange af dem.

Generelt var hjemmet ikke et godt sted for mig.

Hjemmet var aldrig let.

Hjemmet var aldrig ”hjemme”.

Da gymnasiet startede, begyndte alt at opbygge sig - hjem, skole, seksualitet, eksamener og sociale medier var alle enorme belastninger, og alt belastede mit velbefindende.

For mig førte hjemmet til en hel del psykiske problemer, som alvorligt påvirkede både mit helbred og min præstation i skolen.

Jeg husker et punkt i mit liv, hvor jeg bogstaveligt talt troede, at jeg ikke ville være der om et par måneder.

Men jeg fik hjælp, og med tiden blev jeg bedre.

Mine GCSE'er var dog ikke lige så gode . De var ikke forfærdelige, men jeg havde savnet meget skole.

Når det kom til den sjette form, fik jeg ikke lov til at udføre de A-niveauer, jeg ville gøre, fordi jeg ikke opfyldte adgangskravene - jeg sad fast med dårlige valg. Enhver chance for, at jeg kom ind på et Oxbridge- eller Russell Group-universitet, var gået.

Standardskolesystemet fungerede bare ikke mere til min fordel.

Så et par måneder efter begyndte jeg alvorligt at overveje, hvad jeg gjorde med mit liv. Hjemmet var bedre end nogensinde før, men var stadig ikke et godt sted for mig mentalt. Jeg vidste, at det ikke ville være sundt for mig at blive hjemme meget længere.

Så var der sjette form - jeg nød ikke det, og jeg skulle bruge de næste 2 år på at lave middelmådige A-niveauer til måskekomme ind på et middelmådigt universitet og måske få en junior ingeniørrolle, da jeg var 23 år (og i £ 60.000 studentergæld).

Noget måtte ændre sig.

Jeg vidste, at der skulle være en anden måde at gøre tingene på. Jeg var bare nødt til at finde det.

Så jeg besluttede at begynde at lede efter andre muligheder. Jeg besluttede, at jeg ønskede at få en ingeniørrolle (så jeg kunne udvikle mine færdigheder og gøre, hvad jeg elsker), flytte ud (så jeg kunne skabe et lykkeligt hjem af mig selv) og generelt blive en uafhængig ung person.

Jeg pussede op mit CV, fik min LinkedIn-profil til at begynde med og begyndte at søge job og lærepladser.

At komme ind i arbejdslivet

Jeg tilbragte måneder med at udvikle mine egne kodefærdigheder i min fritid, ledte efter og undersøgte ingeniørroller og forsøgte at samle så meget information, som jeg kunne finde.

Jeg vidste, at jeg havde brug for at få et godt betalt job for at have råd til at bo i London - det var enten det eller at bo i et rådhusrum og lave A-niveauer eller lære.

Nogle gange følte jeg håb om forandring, og til tider følte jeg fortvivlelse. Selvom jeg havde masser af opmuntring fra en række enkeltpersoner, havde jeg også modløshed fra rekrutterere og mange virksomheder, der afviste mig på grund af min alder og / eller erfaringsniveau.

I løbet af denne tid faldt jeg tilfældigvis hen over Starling Banks websted, mens jeg ryddede gamle bogmærker i Chrome. Jeg havde hørt om Starling for et stykke tid tilbage, så jeg besluttede at gennemse deres websted. Jeg vidste, at jeg kunne lide deres produkt, så jeg sprang ind i deres karrieresektion, så en åbning for en ingeniør og ramte "anvend".

Inden for et par timer fik jeg et svar fra Hessie, deres chef for People Operations, der opfordrede mig til en snak næste morgen - som jeg tydeligt sagde ja til!

Den næste morgen gik jeg ind på Starlings kontor i byen og elskede det absolut - kontorerne så godt ud, det arbejde de udførte så virkelig interessant ud. Og næsten alle, jeg så, havde et smil på deres ansigt. Det føltes bare som et så varmt og indbydende miljø at være i.

Jeg havde en snak med Hessie, en snak med Sam (Lead Engineer) og Rory (Junior Engineer) samt John (CIO) og Anne (CEO), og til min overraskelse blev jeg tilbudt et job på stedet. Det hele føltes for godt til at være sandt.

En del af mig holdt dog tilbage - ønskede jeg virkelig at opgive mit liv, college, mine kvalifikationer og mit hjem til dette?

Jeg gik imod normen. Jeg gik imod den traditionelle skolestruktur, jeg var blevet betinget af til at tro, at det var "den rigtige vej."

Helt ærligt føltes det forkert. Men jeg vidste, at det var det rigtige skridt for mig.

Jeg kunne bruge to år i sjette form uden at lære noget, der kunne hjælpe min fremtidige karriereudvikling. Eller jeg kunne bruge disse to år på at arbejde for et fantastisk firma som Starling, gøre det, jeg elsker at gøre hver dag, lære mere end jeg nogensinde ville gøre i sjette form, få værdifuld erfaring, der virkelig ville hjælpe min karriere, være i stand til at leve behageligt og selvstændigt i London alene 17 år gammel og samlet 7 års kombineret erhvervserfaring, da jeg var 23.

Det var den bedste beslutning, jeg nogensinde har taget, og jeg er så glad for, at jeg tog den.

Mit liv i dag

Selvom jeg stadig kæmper med en vis angst den dag i dag, klarer jeg det. Jeg har et supportsystem, når jeg har brug for det. Jeg ser en psykolog hver uge for at holde øje med mig. Og nu mere end nogensinde føler jeg mig lykkelig. Lykkeligere end nogensinde før.

Nu arbejder jeg som softwareingeniør på Marketplace-teamet hos Starling. Det meste af mit arbejde udføres i enten Java eller React / Redux, men jeg forgrener mig langsomt i at gøre mere mobiludvikling og andet frontend-arbejde også.

Som du sandsynligvis har samlet nu, er jeg utrolig lidenskabelig med teknologi, men den eneste ting, jeg ikke ønsker, er kun at være softwareingeniør. Jeg vil gøre mere.

Jeg er allerede begyndt at oprette og lede et projekt hos Starling såvel som at organisere vores LGBTQ + community-opsøgende, holde foredrag, repræsentere Starling på events, blive involveret i Marketing / Design og mere.

Og jeg studerer trods alt A-niveauer i matematik og datalogi, da Starling var glad for at støtte mig i at opnå disse kvalifikationer.

Jeg betragter mig selv som meget kreativ, og jeg er meget glad for at være i en stilling hos Starling, hvor jeg kan være mere end bare ingeniør. Jeg elsker virkelig min nye karriere.

Mine mål går videre

I min levetid vil jeg bruge teknologi til at forbedre menneskers liv på denne planet.

Nej, jeg mener ikke at arbejde for et firma, der bare frigiver en ny telefon hvert år. Jeg ønsker at bruge teknologi til at forbedre de mindre heldige menneskers liv end mig selv. Jeg vil prøve at gøre verden til et bedre sted.

Forhåbentlig kommer jeg en dag til en position, hvor jeg kan gøre det, og jeg er virkelig begejstret for, hvad fremtiden bringer.

For nu får jeg skrive kode hver dag, der gør det lettere for folk at bankere og forbedrer de økonomiske liv for alle, der bruger Starling.

Jeg tror, ​​at det at være softwareingeniør i min alder giver mig et unikt perspektiv på, hvordan teknologien påvirker unge mennesker, fordi jeg er en af ​​de unge, der er påvirket af det, så jeg ser det hele førstehånds. Dette perspektiv er noget, jeg bringer til bordet, når jeg bidrager til udviklingen af ​​et nyt stykke teknologi, og det er et perspektiv, jeg vil dele.