Craigslist, Wikipedia og overflodøkonomien

Du har hørt det før. Måske har du endda sagt det. "Der er ikke sådan noget som en gratis frokost."

"Du kan ikke få noget for ingenting."

"Nogen skal betale."

Folk reciterer disse ord med tillid, som om de citerede Newtons bevægelseslove.

Men historien har vist: du kan ofte få noget til stort set ingenting.

Og selv når nogen skal betale, behøver den ikke at være dig, og beløbet behøver slet ikke være meget.

I nogle tilfælde opvejer fordelene så langt omkostningerne, at det - for alle praktiske formål og formål - er en gratis frokost.

Hvordan vi udryddede Polio fra Jordens overflade

I de tidlige 1950'ere var USA ved at komme sig efter sin værste polio-epidemi nogensinde. Tusinder af børn døde af denne virus, og mange flere led livslang lammelse.

Ingen var sikre på denne forfærdelige sygdom. Selv den amerikanske præsident Franklin D. Roosevelt fik det i en alder af 39. Han tilbragte resten af ​​sit liv i en kørestol.

Indtast Jonas Salk, en medicinsk forsker, der primært havde studeret influenzavirus, inden han vendte sig mod Polio.

Dr. Salk tilbragte 7 år med at samle et forskerteam og arbejde på at udvikle en polio-vaccine.

Han gennemførte den mest omfattende feltprøve nogensinde og involverede, hvad historikeren Bill O'Neal siger var "20.000 læger og folkesundhedsofficerer, 64.000 skolepersonale og 220.000 frivillige."

Vaccinen var en succes. Så dr. Salk satte i gang med at immunisere alle på jorden. Han skubbede de marginale omkostninger ved Polio-vaccinen så lavt som muligt - til bare de nødvendige råvarer - ved at give afkald på økonomiske fordele, som hans intellektuelle ejendom ville have givet ham.

Da han blev spurgt om hans patent, sagde han: ”Der er intet patent. Kunne du patentere solen? ”

Dr. Salk stirrede ned på et massivt problem og kastede sig ind i det med alt hvad han kunne uden nogen ambition om personlig vinding. Og i processen udslettede han og hans kolleger dybest set en af ​​de værste sygdomme nogensinde.

I dag har alles liv det bedre som et direkte resultat af denne enorme gratis frokost.

"Belønningen for godt udført arbejde er muligheden for at gøre mere." —Dr. Jonas Salk

Gratis frokoster er vigtige

Før jeg gennemgår nogle moderne eksempler på gratis frokoster, så lad mig give dig baggrund for mig selv, og hvorfor forestillingen om en gratis frokost er så vigtig for mig.

Jeg driver et nonprofit open source-community, hvor du kan lære at kode, øve mig ved at opbygge software til nonprofitorganisationer og derefter få et job som udvikler. Tusinder af mennesker har hidtil fået udviklerjob. Og det er gratis.

Jeg var så engageret i ideen om at være fri, at jeg satte ordet "gratis" i navnet.

Gratis kan betyde både fri - fri som i ytringsfrihed og gratis - gratis som i gratis øl. Ligesom det "gratis" i "Gratis open source software" (FOSS) betyder det "gratis" i "freeCodeCamp" begge disse.

Men stadig møder jeg hver dag mennesker, der er skeptiske. De fortæller mig, at de ikke bruger freeCodeCamp, fordi "det lyder for godt til at være sandt."

”Der er ingen måde, alt dette kan være gratis på,” siger de. "Jeg tilmelder mig og giver dig min e-mail-adresse, og først derefter finder jeg ud af, at jeg skal betale 20 $ om måneden, ikke?" Eller: "Du er fri for nu, men snart kaster du annoncer og betalingsvægge, som alle andre gør."

Nå, jeg har sagt det offentligt hundrede gange, og jeg vil sige det offentligt igen: freeCodeCamp vil altid være gratis.

Vi opererer på kanten af ​​kapitalismen. Grænsen, hvor marginale omkostninger asymptotisk nærmer sig nul, og selve lovgivningen inden for klassisk økonomi begynder at opklare. Et sted kaldet overflodøkonomien .

Og vi er ikke alene.

Lav overhead engineering med lichess.org

Mød Thibault Duplessis, grundlæggeren af ​​lichess.org - den næstmest populære skakwebsite på planeten.

Som for et år siden havde lichess 78.000 unikke daglige besøgende, der spiller i alt 260.000 skakspil hver dag.

Thibault har ingen ansatte. Han arbejder ikke engang på lichess på fuld tid. Han har stadig et job hos en udviklingskonsulent.

Lichess hovedkonkurrent, Chess.com, er en privatejet behemoth, der hvert år tjener millioner af dollars på bannerannoncer og premium-medlemskab, og derefter bruger de penge på at erhverve deres konkurrence.

Kontraster dette med Thibault, der har lichess's serverkode med open source. Han har lovet, at lichess vil være gratis for evigt, og at det aldrig vil vise annoncer.

Men vent - hvordan kan han gøre det?

På grund af karakteren af ​​moderne webapplikationer og økonomien i deres næsten nul marginale omkostninger.

På trods af lichess kompleksitet - og omfanget, som det fungerer i - er Thibaults serveromkostninger kun 416 $ om måneden.

Disse omkostninger dækkes af merchandise og donationer fra hans taknemmelige brugere, der i stigende grad inkluderer nogle af de bedste skakspillere i verden.

Hvordan Craigslist dækker omkostninger ved kun at opkræve 0,1% af sine brugere

Husker du rubrikannoncer?

Folk plejede at betale en dollar pr. Ord for små annoncer, der kom bag på aviserne, klemt ind mellem andre annoncer.

Derefter forstyrrede Craigslist for 20 år fuldstændigt rubrikannoncer. De leverede en oversigt over annoncer online gratis.

Det var søgbart. Du kunne bruge så mange ord, som du ville, og inkludere billeder. Du kan genindlægge dine annoncer så mange gange, som du vil, i så mange nærliggende byer, som du har ønsket.

Men hvis det var gratis at placere annoncer på Craigslist, hvordan tjente Craigslist penge?

Hvis du spurgte en tilfældig Craigslist-bruger, kunne de sandsynligvis ikke fortælle dig det. De fleste mennesker antager bare, at Craigslist er en nonprofit, understøttet af donationer eller noget.

Men Craigslist tjente 400 millioner dollars sidste år.

De gjorde det ved at opkræve betaling for at poste i nogle få nøglekategorier inden for få nøglebyer. Hvis du vil liste en lejlighed i New York City eller et job i San Francisco, skal du betale Craigslist et mindre gebyr.

Dette betyder, at mindre end en ud af tusind mennesker, der bruger Craigslist, faktisk betaler nogen penge for at gøre det. Disse ejendomsmæglere i New York City og de rekrutterere i San Francisco betaler for alle andres gratis frokost.

Craigslist har ikke investorer. Det holder tingene enkle. Det har et lille team på omkring 40 personer.

Craig arbejder stadig hos Craigslist. Han overgav rollen som CEO til sin mangeårige ven, så han kunne fokusere på at gøre, hvad han elsker: at yde support til Craigslist-brugere over hele verden.

Som de andre mennesker, der er nævnt i denne artikel, ser han ikke ud til at bekymre sig om penge. Fra hvad jeg kan fortælle, donerer han det meste af sine penge gennem sin velgørenhedsorganisation CraigConnects. Og han bruger sin nedetid på at argumentere for årsager, som han holder af, som at støtte veteraner og hjælpe flere kvinder med at starte deres karriere inden for teknologi.

Crowd-sourcing-bidrag med Wikipedia

Før Wikipedia blev den mest populære encyklopædi skrevet af betalte eksperter og trykt i massive bøger. Encyclopaedia var så dyrt, at de ikke engang ville fortælle dig prisen på deres tv-spots. (Det kostede $ 1.400.)

Jimmy Wales - Wikipedia's visionære leder - havde en bedre idé. Han udnyttede internetets magt og visdommen hos frivillige bidragydere. Og han gjorde det gratis.

Antallet af frivilligt bidragede artikler på Wikipedia eksploderede. Det overgik hurtigt traditionelle encyklopædier i omfanget af dets indhold.

I stedet for at vente på en ny fysisk udgave, der kom i pressen, kunne Wikipedia-redaktører øjeblikkeligt offentliggøre opdateringer til artikler. Wikipedia var så opdateret, at mange mennesker begyndte at bruge det til nyheder om aktuelle begivenheder.

Traditionelle encyklopædier blev hurtigt bakket op i et hjørne. De betalte ekspertforfattere og redaktører for at skabe deres indhold. Dette resulterede helt sikkert i mere nøjagtige oplysninger end Wikipedia's frivillige-drevne gratis for alle.

Men i 2005 offentliggjorde et større akademisk tidsskrift en analyse, der sammenlignede den faktiske nøjagtighed af Wikipedia versus Encyclopaedia. Det fandt:

”Jimmy Wales' Wikipedia kommer tæt på med hensyn til rigtigheden af sine videnskabelige emner, en Nature undersøgelse fund.” - Abstraktet fra Naturens analyse

I en sidste indsats skubbede The Encyclopaedia tilbage, men Nature stadfæstede sin opdagelse.

Dette var det sidste slag mod encyklopædiindustrien, som havde blomstret i årtier ved at sælge stakke bøger dør til dør til skyldige forældre.

Et årti senere er Wikipedia nu det sjette mest besøgte websted på planeten. Og dækker sine driftsomkostninger gennem mere end $ 70 millioner i donationer hvert år fra taknemmelige lånere.

Men på trods af alle Jimmys præstationer synes folk at være meget mere optaget af hans penge. Eller rettere, hans mangel-der-af.

Her er hvad du får, når du skriver "Jimmy Wales nettoverdi" i Google:

Under dette resultat viser Google dig billeder af mennesker, der startede andre store websteder. Hver af dem har en nettoværdi, der er fem størrelsesordener større end Jimmys dårlige $ 1 million.

Folk har svært ved at acceptere, at nogen vil satse på at opbygge noget så vigtigt som Wikipedia uden at gider at tjene penge ud af det.

En person gik så langt som at spørge lige op på Quora: "Er Jimmy Wales rig?"

Jimmy svarede:

”Efter enhver fornuftig målestandard, ja, selvfølgelig er jeg rig. Næsten halvdelen af ​​jordens mennesker lever af mindre end $ 2 om dagen. Jeg bruger mere end det på min mobiltelefonregning. ”

Der er så meget mere i livet end penge.

Hvorfor er folk så optaget af penge og berømte menneskers nettoværdi? Fordi de opererer i en knaphedstankegang .

De er så optaget af risikoen for ikke at have nok, at de ikke kan se den reelle risiko: at gå glip af potentialet for så meget mere.

Den traditionelle tilgang til knaphedstankegang til at skabe værdi i målestok går omtrent som denne:

  1. Find ud af et problem, du kan løse for et stort antal mennesker

2a. Hvis folk betaler for dit produkt, skal du sælge det til dem og derefter investere overskuddet i at udvide din virksomhed (bootstrapping)

2b. Hvis din løsning ikke er noget, folk vil betale for, skab en masse venturekapital til finansiering af udvikling. Når de er store nok, kan du tjene penge på en anden måde - normalt ved at sælge annoncer.

Men der er et alternativ. En overflod tankegang .

Denne tilgang fjerner bekymringerne for grundlæggende behov (i værste tilfælde, jeg er nødt til at få et job i fastfood) og fokuserer i stedet på opadgående potentiale.

Når du anvender en overflodstankegang, nærmer du dig problemer fra et andet perspektiv. Du prøver at identificere muligheder for gratis frokoster.

Din tilgang til at skabe værdi i skala ser noget mere ud som dette:

  1. Find ud af et problem, du kan løse for et stort antal mennesker
  2. Hold omkostningerne lave, finansier udviklingen selv, og bede om donationer, sælg merchandise, eller find et par brugere med dybe lommer, der kan subsidiere alle andre.

Sådan fungerer alle disse organisationer, jeg har diskuteret her. Og sådan kan de altid være gratis.